¿Qué es la EPOC?

La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es un conjunto de enfermedades pulmonares progresivas a largo plazo en las que las vías respiratorias se engrosan o inflaman.¹ Con el paso del tiempo, la EPOC hace que sea más difícil respirar porque las vías respiratorias están obstruidas, lo cual restringe el flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Cuando eso sucede, llega menos oxígeno (O2) a la sangre y se hace más difícil deshacerse del gas residual, el dióxido de carbono (CO2). La EPOC la componen 2 enfermedades crónicas:

  1. La bronquitis crónica es una inflamación duradera de las vías respiratorias que causa una tos persistente con secreción de moco.
  2. El enfisema causa un daño irreversible en los sacos de aire (alvéolos) del tejido pulmonar y provoca falta de aliento.

Causas de la EPOC

La principal causa de la EPOC es el consumo de tabaco, con una incidencia de EPOC notablemente más alta entre las personas que son o han sido fumadoras habituales en comparación con las personas que no fuman.1 Otros factores de riesgo incluyen la exposición a la contaminación del aire y la exposición ocupacional al polvo y productos químicos.2

¿Es muy frecuente la EPOC?

La EPOC es más frecuente de lo que se imagina. Según las últimas cifras, 65 millones de personas en todo el mundo viven con EPOC de moderada a grave.3 En Asia, la incidencia de la EPOC es de alrededor del 6 %, con tasas específicas por país del 3,5 al 6,7 %.4 En Europa, la incidencia de la EPOC es del 4 al 10 % en la población adulta. País por país, las estimaciones son:

  • 3 millones en el Reino Unido
  • 3,5 millones en Francia
  • 2,7 millones en Alemania
  • 2,6 millones en Italia
  • 1,5 millones en España.5

Aunque la EPOC a menudo se considera la enfermedad del fumador, varios estudios han indicado que 1 de cada 5 pacientes diagnosticados con EPOC nunca ha fumado.6,7

Síntomas de la EPOC

La EPOC suele tardar años en desarrollarse. Las señales más tempranas pueden ser la falta de aliento al subir escaleras o al hacer tareas domésticas. Dado que la respiración es un trabajo muy duro, puede sentirse constantemente cansado. También puede padecer de tos habitual y acumulación de moco. La contaminación del aire, las alergias, los resfriados y la gripe pueden causar brotes de EPOC, también conocidos como exacerbaciones agudas.7 Si es fumador, también puede contraer infecciones pulmonares frecuentes que pueden provocar una neumonía.

Un problema social

A menudo hay que hospitalizar a las personas con EPOC para darles tratamiento. Cada hospitalización no solo supone una carga tremenda para los recursos de asistencia sanitaria, sino también para los pacientes y sus familias. Con el objetivo de fomentar la salud de las personas y las comunidades, los hospitales, los proveedores de seguros, los proveedores de asistencia sanitaria y los pacientes están buscando mejores soluciones para el cuidado y el tratamiento a largo plazo de la EPOC.

Un problema económico

Se estima que la EPOC, que es la tercera causa de muerte en el mundo, se cobra más de 3 millones de vidas en todo el mundo cada año. Y a medida que la población envejece, se proyecta que las muertes por EPOC aumenten en más del 30 % durante la próxima década.3 El creciente número de pacientes con EPOC genera una gran carga económica. El coste anual en asistencia sanitaria hasta ahora es:

  • 38,6 mil millones de euros en Europa1
  • 49,9 mil millones de dólares en Estados Unidos1
  • 929 millones de dólares en Australia8

Junto con dejar de fumar, el tratamiento con fármacos, la rehabilitación y la buena nutrición, añadir la ventilación no invasiva al tratamiento puede ayudarle a mantenerse fuera del hospital,9 y disfrutar de una mejor calidad de vida.10

La EPOC en cifras generales

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Referencias

  1. Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). “Global Strategy for the Diagnosis, Management and Prevention of COPD, 2015”. (accessed November 9, 2015) GOLD_Report_2015_Sept2.pdf 

  2. Mannino DM and Buist AS. Global burden of COPD: risk factors, prevalence, and future trends. The Lancet. 2007. 370: 765-773.

  • 3: Organización Mundial de la Salud. “Chronic respiratory diseases: Burden of COPD” (consultado el 9 de noviembre de 2015)http://www.who.int/gho/publications/world_health_statistics/es/

  • 4: Halbert RJ et al. Global burden of COPD: systematic review and meta-analysis. Eur Respir J 2006. 28 (3): 523-32.

  • 5: Coalición Europea para la EPOC. “About COPD: Prevalence in EU”. Copdcoalition.eu. (accessed November 9, 2015) http://www.copdcoalition.eu/about-copd/prevalence

  • 6:Lamprecht B et al. COPD in Never Smokers. Chest 2011. 139 (4): 752-763.

  • 7: Eisner MD et al. An official American Thoracic Society public policy statement: Novel risk factors and the global burden of chronic obstructive pulmonary disease. Am J Respir Crit Care Med. 2010. 182 (5): 693-718.

  • 8: Australian Institute of Health and Welfare. “COPD — chronic obstructive pulmonary disease: About COPD” Aihw.gov.au. (accessed November 9, 2015) http://www.aihw.gov.au/copd/

  • 9: Galli JA et al. Home non-invasive ventilation use following acute hypercapnic respiratory failure in COPD. Respir Med. 2014. 108 (5): 722-8.

  • 10: Köhnlein T et al. Non-invasive positive pressure ventilation for the treatment of severe stable chronic obstructive pulmonary disease – A prospective, multicentre, randomized, controlled clinical trial. Lancet Respir Med. 2014. 2: 698-705.