¿Qué es la EPOC?

La EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es un grupo de enfermedades pulmonares progresivas que normalmente se caracterizan por la bronquitis crónica y el enfisema, que causan una limitación irreversible del flujo de aire y la inflamación en las vías respiratorias.1

Aunque la causa más común de la EPOC es haber sido fumador durante mucho tiempo, la enfermedad se atribuye también en gran medida a la exposición ocupacional a agentes nocivos y condiciones genéticas como la deficiencia de antitripsina α1 congénita.1

 

Un problema global

La EPOC no solo es un problema sanitario importante para los gobiernos y los organismos de asistencia sanitaria, sino que también influye considerablemente en la discapacidad y empeora la calidad de vida de las personas por todo el mundo. A menudo sin diagnosticar hasta que aparecen síntomas crónicos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que, en este momento, más de 65 millones de personas de todo el mundo viven con EPOC de moderada a grave.2

La EPOC afecta a los pacientes y sus familias, y a menudo se asocia con el tabaquismo, pero 1 de cada 5 pacientes diagnosticados de EPOC no ha fumado nunca.3,4 Para los pacientes que acaban siendo hospitalizados con exacerbaciones agudas, cerca del 20 % vuelve a ingresar dentro de los 30 días siguientes al alta,5 y cada hospitalización supone una carga tremenda para los pacientes y sus familias.

 

Un problema económico

Como tercera causa de muerte en el mundo, se estima que la EPOC se cobra más de 3 millones de vidas en todo el mundo cada año. Además, a medida que la población envejece, se espera que aumente en un 30 % durante la próxima década.2 Este número creciente de pacientes genera una pesada carga económica. El coste anual para nuestro sistema de salud hasta ahora es:

  • 38.600 millones de euros en Europa,1
  • 49.900 millones de dólares estadounidenses en Estados Unidos,1 y
  • 929 millones de dólares australianos en Australia.6

 

Dado este gran impacto, los hospitales, las compañías aseguradoras, los proveedores de asistencia sanitaria y los pacientes buscan mejores soluciones para el cuidado y el tratamiento a largo plazo de la EPOC. Al comprender los problemas que causa la EPOC, y lo que ofrecen las soluciones inteligentes de ventilación no invasiva de ResMed, se fomentan comunidades más saludables y se contribuye a la reducción de los costes de la asistencia sanitaria.

La EPOC en cifras generales

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Señales, síntomas y diagnóstico de la EPOC

La EPOC avanza con el paso del tiempo, por lo que sus señales y síntomas dependen de la fase de la enfermedad. Entre los síntomas comunes se encuentran:

  • Tos persistente
  • Opresión en el pecho y falta de aliento
  • Producción de esputo
  • Sibilancias
  • Disnea

 

Los síntomas de la EPOC reflejan los de sus dos principales afecciones contribuyentes:

1. La bronquitis crónica, que es una inflamación duradera de las vías respiratorias caracterizada por exceso de producción de esputos y tos persistente.

2. El enfisema, que es la destrucción del tejido pulmonar en los alvéolos, que causa insuficiencia respiratoria.

El diagnóstico clínico de la EPOC tiene en cuenta la historia clínica del paciente, el examen físico, el diagnóstico por imágenes y las pruebas de la función pulmonar.1 El estándar más objetivo para evaluar la limitación del flujo de aire es la espirometría, que incluye mediciones del VEF1 (volumen espiratorio forzado en un segundo) y la relación VEF/CVF (volumen espiratorio forzado/capacidad vital forzada), las medidas más indicativas para el diagnóstico de la EPOC.1

Fases de la EPOC

La gravedad de la EPOC en un paciente puede predecirse utilizando el índice de la iniciativa global para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (GOLD),1 que se basa en la función pulmonar del paciente. También se pueden usar otros índices para la EPOC, como el índice de masa corporal, obstrucción, disnea y capacidad de ejercicio (BODE). El Índice BODE utiliza una combinación de evaluaciones de pacientes que incluyen IMC, CVF, VEF1, una distancia a pie de 6 minutos y una escala de disnea.7

Tratamiento para la EPOC y resultados

Los médicos que tratan a pacientes con EPOC en el hogar tienen una variedad de opciones de tratamiento disponibles. Entre ellas se cuentan varios medicamentos, la rehabilitación pulmonar y la oxigenoterapia. También pueden considerar añadir ventilación no invasiva para mejorar la calidad de vida del paciente y el control de la enfermedad.

Referencias

  1. Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). “Global Strategy for the Diagnosis, Management and Prevention of COPD, 2015”. (consultado el 9 de noviembre de 2015). Informe Gold Report.
  • 2: Organización Mundial de la Salud. “Chronic respiratory diseases: Burden of COPD” (consultado el 9 de noviembre de 2015) http://www.who.int/gho/publications/world_health_statistics/es/

  • 3: Lamprecht B et al. COPD in Never Smokers. Chest 2011. 139 (4): 752-763.

  • 4: Eisner MD et al. An official American Thoracic Society public policy statement: Novel risk factors and the global burden of chronic obstructive pulmonary disease. Am J Respir Crit Care Med. 2010. 182 (5): 693-718.

  • 5: Jencks SF et al. Rehospitalizations among patients in the Medicare fee-for-service program. New Engl J Med. 2009. 360 (14): 1418-28.

  • 6: Australian Institute of Health and Welfare. “COPD — chronic obstructive pulmonary disease: About COPD” Aihw.gov.au. (accessed November 9, 2015) http://www.aihw.gov.au/copd/

  • 7: Celli BR et al. The body-mass index, airflow obstruction, dyspnea, and exercise capacity index in chronic obstructive pulmonary disease. N Engl J Med. 2004. 350: 1005-12.